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谷歌借Nexus Q挺进硬件市场:意欲掌控未来

2019-03-11 09:38 出处:环球营销网 


小巧的Nexus Q蕴藏了谷歌的未来野心



小巧的Nexus Q蕴藏了谷歌的未来野心



  乔·布里特(Joe Britt)给我展示了他的最新力作,这是一个中间镶着一圈LED灯的黑球。他让我测试一下,试试硬度和重量(大约1千克),感受活动部件的流畅性,再看看内部电子元件的细心布局。这激起了我的怀旧情绪,就像是第一次买收音机时的感觉。彼时,通常需要测试三个内容:音质好不好?旋钮是否顺畅?外观够不够酷?

  这正是布里特想要的效果。在两个小时的会面中,他和搭档马特·贺辛森(Matt Hershenson)数十次提到科技与人文的融合这是苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)惯用的提法。为了说明观点,他还提到了上世纪70年代的唱片派对,当时的青少年经常会拖着一箱箱的唱片来到好友家中聚会。

  但我此时此刻并不在苹果,而是在谷歌,在44号楼二层一个逼仄的电子实验室中。在多数人眼中,44号楼是谷歌Android移动操作系统的“老巢”,这款手机软件如今已经被安装到4亿台设备中。然而,谷歌15年来最具冒险精神的项目消费电子产品同样诞生于此。布里特向我展示的黑球就是该团队的第一款产品。这款设备名为Nexus Q,已于周三在旧金山举行的I/O开发者大会上发布。该产品以299美元的售价接受预订,预计7月可以发货。

  从本质上讲,Nexus Q是一款家用娱乐路由器。只要将与组合音响或电视机相连,便可通过流媒体的方式播放谷歌云计算服务中的音乐和视频。它内置功放,只要接上音箱,即可直接播放内容。它的控制主要通过Android手机完成,但也可以手动操作。上半部分其实是一个巨大的音量旋钮。这是首款完全由谷歌自主设计和生产的产品,这样一来便可严格监督生产流程。不仅如此,该公司的外包厂商来自美国,而非亚洲。

  这款球形设备被视为谷歌对苹果Airplay和Apple TV的一种回应,但二者又有重要差异。由于谷歌将所有的音乐和视频都存储于云端,而非本地,所以也可以在其中混入其他Nexus Q用户的内容。如果不喜欢好友正在播放的内容,可以直接用Android手机切断连接,播放自己喜欢的歌曲或视频。这是一款集社交功能、用户体验和卓越设计于一体的电子产品。

  但凡对谷歌有所了解的人,都能意识到这一想法的疯狂之处。的确,谷歌非常精通用户体验的设计。该公司旗下的搜索、YouTube、Gmail以及一系列网络服务,都具备简单易用的特性,而且已经成为该公司的重要发展基础。在硬件领域,谷歌也并非门外汉,他们自主设计的服务器已经成为其早期成功的关键元素,并且被外界广泛效仿。谷歌的所有服务器仍然自主开发,而得益于庞大的规模和需求,它甚至称得上是全球最大的服务器生产商之一。

  但像苹果那样激发用户的购买欲,却是一道难以逾越的障碍。还记得2010年的Nexus One吗?那款由谷歌自主设计并销售的产品可谓一团糟。还记得同年晚些时候的Google TV吗?与索尼和罗技的合作都以惨败收场。在线上卖广告,与在线下买电脑和手机似乎是两码事,谷歌擅长前者,苹果则精于后者。当广告主不满时,谷歌知道如何应对。但当Nexus One用户需要维修和退货时,他却无计可施。

  布里特和贺辛森对此毫不否认,但他们表示谷歌早已今非昔比。Android已经不再是增速迅猛的新型软件平台,而是步入了成熟期,并且为谷歌提供了大量的内部资源。在外部,Android对供应商、制造商和广告商也都拥有巨大的影响力。

  谷歌CEO拉里·佩奇(Larry Page)和联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)似乎也准备挺进消费电子业务,并且已经改变了长期的立场,不再认为宣传自家产品是在浪费资金。他们计划为Nexus Q投入巨大的营销支持,而不会把它扔到全自动的网上商店“听天由命”。

  据《广告时代》(Advertising Age)报道,谷歌去年的推广和广告费用大都15亿美元,较2010年翻番,达到2009年的四倍。布里特和贺辛森都表示,谷歌将向苹果和其他消费电子厂商看齐,在电视、广告牌、网络和印刷等多个渠道大举投放Nexus Q的广告。为了给Nexus Q提供充足的内容,他们还将大举推广Google Play。这是一款类似于苹果iTunes商店的服务,可以通过云端为用户提供音乐、电影、电视节目、图书、应用和游戏,但却未获广泛认可。

  布里特和贺辛森认为,最重要的或许在于,市场对Nexus Q这样的设备有着很大的潜在需求。iPhone用户通过苹果和其他厂商购买了大量配件,而Android手机型号虽然很多,但用户购买的配件却很少。

  现在,Android用户至少有一款优秀配件可以考虑。但谷歌这一次的尝试仍有可能重蹈覆辙。从本质上讲,谷歌仍是一家软件和广告公司,企业基因很难改变。但如果谷歌不想被市场边缘化,就必须找到恰当的变革方式。

  过去5年间,由苹果iPhone和谷歌Android引领的智能手机浪潮,不仅模糊了手机和电脑之间的界限,还模糊了电脑与电视的差异。如果能在下班途中用智能手机观看电影或体育比赛,自然希望回家后能在客厅的电视上继续观看。苹果、亚马逊(微博)、微软(微博)、Facebook等众多厂商都部署了相应的技术,希望实现这种融合。意料之中的是,Nexus Q只兼容Android智能手机和平板电脑,而无法兼容iPhone、iPad、Kindle或Windows设备。

  这场斗争的核心并不是比谁卖的硬件最多,而是看谁的软件平台能够在这场赢家通吃的竞争中占据主导地位。这与微软上世纪90年代的策略相同:用户越多,开发者就越多;开发者越多,用户也就越多。当下的差异在于,如今的赌注更大了。要控制便携设备和家用软件平台,不仅要控制软件渠道,还要控制所有的内容渠道。

  这很有讽刺意味。在于媒体企业斗争良久后,硅谷的标志性科技公司却凭借庞大的内容渠道成为了媒体公司。一如50年前的美国三大电视网,他们真正争夺的是对未来的掌控力。

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本文标签: 谷歌, Nexus, 挺进, 硬件, 市场, 意欲, 掌控, 未来

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